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Taito Space Invaders Arcade Restoration (Índice)

Space Invaders é um game superclássico: o arcade, lançado em 1978 e considerado o primeiro fixed shooter, faturou, até 1982, o equivalente a US$ 13 bi, tendo ocasionado falta de moedas (ienes) no Japão. É tido, ainda, como o jogo que inaugurou a Era de Ouro dos Videogames, entre o fim dos anos 70 e a primeira metade da década de 80.

Por se situar no momento de transição que antecede a Era de Ouro, Space Invaders é compreendido no meio do colecionismo como um jogo tardio da Era de Bronze, justamente esse período que foi até o fim dos anos 70. Os arcades da Bronze Age têm como principal característica um monitor em preto e branco, entre outros detalhes típicos daquela época.

Space Invaders Japonês da Taito - Poster - AntonioBorba.com

Acompanhe neste post uma documentação detalhada do processo de restauração de um video arcade Space Invaders original japonês, fabricado pela Taito.

Mais detalhes podem ser conferidos no meu post “Quais os 15 arcades que você escolheria para montar um game room?”.

O processo de restauração foi dividido em um post introdutório sobre técnicas de restauro e mais 10 posts nos quais é possível acompanhar todas as etapas de uma restauração de “porte médio”.

Para as alterações na máquina eu contei com a ajuda, principalmente em algumas partes eletrônicas, do Vanderlei Priori, da Supertilt. Vanderlei é um técnico de arcades experiente sobretudo em pinballs, mas que junto comigo desenvolveu técnicas de reparo em video arcades e forneceu uma contribuição valiosa no processo.

Desejo uma boa leitura e seus comentários são bem-vindos!

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Arcades – Técnicas de Restauração – Introdução

Arcade restore”, com abreviação do termo “restoration”, é uma prática comum principalmente nos Estados Unidos, mas pouco vista no Brasil, até mesmo pelo contexto histórico: poucos arcades games americanos circularam por aqui, ao contrário dos pinballs, que tiveram maior presença na década de 80.

Como a maior parte dos arcades clássicos existiu entre as décadas de 70 e 80, hoje, quase meio século depois, os colecionadores se dividem entre manter os arcades originais tanto quanto possível ou restaurá-los a ponto de ficarem, em alguns casos, quase como novos. As alterações podem ser estéticas ou funcionais, neste último caso, focadas nos eletrônicos.

Arcade BurgerTime - Exemplo de Restauração - AntonioBorba.com
BurgerTime: o fantástico trabalho de Jeff Willard, do Ozark Mountain Arcade.
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Space Invaders #2: Reparando o Monitor

A primeira parte desta série de posts conta a dificuldade de conseguir uma placa-mãe original do Space Invaders Taito e a adaptação que fiz para a placa americana do Space Invaders Midway.

Na ocasião em que liguei o arcade, o monitor apresentava defeito e seguiu para reparos.

Ao receber o monitor de volta e perceber que estava funcionando, o primeiro passo foi ajustar a imagem. O mecanismo junto ao pescoço do tubo estava completamente fora de posição. Um giro com muito cuidado para não danificar o mecanismo antigo se revelou necessário para colocar a imagem na posição correta.

Arcade Space Invaders Japonês da Taito - O "Giro da Morte" no Monitor - AntonioBorba.com

Após ajustar a imagem, percebi que ainda havia problemas: a imagem tinha ondas, o que indicava um claro desgaste dos componentes. Não é recomendável manter um monitor funcionando nestas condições, pois há risco de danos mais graves. Ele precisava de reparos novamente.

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Space Invaders #3: Multigame and High Score Save

Este é o terceiro post da série em que conto o processo de restauração do Space Invaders Taito, original japonês. O primeiro texto abordou o desafio de adaptar a placa-mãe, e o segundo, o processo envolvido no reparo do monitor.

Space Invaders é considerado um ícone do período chamado pelos colecionadores de Era de Bronze dos Arcades. A Bronze Age é caracterizada por video arcades em preto e branco e com overlays sobre a imagem, que dão a sensação de cores em partes da tela.

Estes primeiros arcades não possuíam alguns elementos que hoje consideramos básicos, como a opção de salvar a pontuação – os high scores. Ao desligar a máquina da tomada, “adeus” a todos aqueles suados pontos conquistados. Por esse motivo, os melhores arcades da época costumavam manter as máquinas ligadas 24 horas por dia, na expectativa de privilegiar quem alcançava as melhores pontuações. Naturalmente, isso ocasionava grande desgaste dos componentes.

Com o passar do tempo, alguns dispositivos melhores surgiram, como placas-mãe com baterias destinadas a manter as configurações básicas, mas novos problemas apareceram. Em alguns anos as baterias vazavam, ocasionando uma corrosão gravíssima e até mesmo a perda da placa-mãe. Foi somente com a popularização das EPROMs, ou memórias com persistência de informação, que estes problemas foram finalmente resolvidos, já no final da década de 80.

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Space Invaders #7: Restaurando o Overlay e a Moldura

Reta final: no sétimo post da série que conta como restaurei meu Space Invaders japonês, faltam apenas ajustes finos. As principais etapas já foram percorridas, até agora sendo: o reparo da placa-mãe, o conserto do monitor, a instalação do kit Multigame e High Score Save, os ajustes na iluminação, a restauração do acrílico e, por último, a reconstrução do monitor.

No post anterior, insatisfeito com a disposição das cores nos gels colados originalmente no tubo, eu buscava uma solução para ter melhores cores na sobreposição da imagem em preto e branco e que também ficassem boas para os diferentes jogos do kit de Multigame.

Revirei todas as lojas de restauração possíveis sem encontrar nenhuma solução que fosse satisfatória para aplicar gels no formato do Space Invaders original. De fato, nem mesmo gels eu consegui achar: a maior parte dos restauradores recomenda a fabricação artesanal.

Até que localizei uma loja especializada que estava reproduzindo o overlay para o Space Invaders Deluxe. Overlay costuma ser uma peça de acetato ou acrílico que fica sobre a tela, sem ser diretamente colada, com coloração transparente ou translúcida.

Arcade Space Invaders Japonês da Taito - Overlay Repro para a Versão Deluxe - AntonioBorba.com

Com relação à variação, entre o Space Invaders tradicional e a versão Deluxe não existem diferenças no jogo em si. O que muda é o acabamento do arcade e o colorido da tela. Entre colecionadores, de forma geral, o Space Invaders tradicional é considerado o modelo com o melhor arranjo do display, devido ao espelho refletivo e ao “teatro” com o planeta (Lua) e o céu estrelado. Enquanto isso, o Space Invaders Deluxe se destaca pelo colorido de sua tela, proporcionado pelo overlay.

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